40-15

El origen del sistema de puntuación en tenis: quince, treinta, cuarenta, se cree que se basa en sus orígenes en la Francia medieval. Es posible que se usara una especie de reloj en la pista de juego, moviéndose un cuarto la aguja cada vez que se producía un tanto, formando así las puntuaciones de quince, treinta y cuarenta y cinco. Cuando la manilla del reloj llegaba al sesenta, el juego se daba por finalizado.

Otra teoría sugiere que el sistema de puntuación fue copiado del juego Stické, que jugaban los oficiales británicos en la India durante el siglo XIX. En este juego el sistema de anotación estaba basado en las diferencias de calibre de las balas que usaban los barcos británicos. Cuando se disparaba desde el barco para saludar, se lanzaba una bala de 15 libras desde la cubierta principal, seguida de una de 30 libras desde la cubierta media para terminar con una bala de 40 libras disparada desde la cubierta inferior.

Estas dos explicaciones, tan estrambóticas como asumidas, son las que indica la Wikipedia, citando a la Enciclopedia Sueca.
Mucho más plausible es esta otra explicación:

El misterioso sistema de puntuación se pierde en el tiempo, la primera referencia histórica que tenemos de él es la mención del mismo en un poema sobre la Batalla de Azincourt, escrito en 1415. Originalmente parece que el sistema de puntuación iba por quincenas, así 15, 30, 45. Pero con el tiempo, en lugar de decir “cuarenta y cinco”, la gente empezó a decir “cuarenta” por acortar y esto con el tiempo se acabó asentando.
¿Pero por qué en múltiplos de quince? Bueno, nadie lo puede saber a ciencia cierta pero parece que el origen es francés, ya que durante la Baja Edad Media 60 era un número clave en Francia, del mismo modo que hoy lo es 100. Esta es la causa por la que las palabras para los números setenta, ochenta y noventa del francés estén basadas en el número sesenta. Así, setenta se dice soixante-dix, o sea, sesenta y diez. Por todo ello tiene sentido que un partido se jugara a sesenta puntos.

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¿Pero entonces, por qué dividir entre cuatro? La explicación más plausible tiene que ver con las apuestas deportivas, puesto que durante la Edad Media la mayoría de los deportes, incluido el tenis, se jugaban apostando dinero. Había leyes en la vecina Alemania, vigentes desde finales del siglo XIII y durante todo el XIV, que prohibían apuestas superiores a los sesenta “denarios“, las cuales sustentan esta teoría. Y es que también sucede que en esa misma época existía una moneda en circulación llamada gros denier tournois que valía 15 denarios.
Luego parece como que el público de los partidos de tenis en Francia apostaba un gros denier tournois por cada tanto, hasta un máximo de sesenta denarios por partido.

Una explicación a todas las teorías posibles se da en el libro Tenis: Una Historia cultural (en inglés) que está disponible en Google Books.
En ese libro se consideran las numerosas teorías (las primera de las mencionadas por la Wikipedia se descarta de inmediato, la segunda ni se menciona por ser totalmente imposible) y se desvela cómo el origen de la inusual puntuación en el tenis preocupaba ya en el Renacimiento. El mismo Erasmo (1466-1536) menciona la puntuación en uno de sus libros sin ser capaz de desvelar su origen y en varios libros de la época ya se apuntan teorías.
Al final se da como la más plausible la antes citada, pero dando un gran margen de duda. Es increíble pensar que el sistema de puntuación del tenis esté basado en una moneda (cambiante a lo largo de los siglos) que tiene su origen en el 211 antes de Cristo, de cuando la Segunda Guerra Púnica, de los tiempos de Aníbal.

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6 comentarios en “40-15”

  1. Nunca me he cuestionado lo de 15-30-45 en una sociedad en la que todavía se sigue usando el 60 como base (y ahora con el euro y sus conversiones a pesetas, aún más).
    Lo que siempre me ha escamado es el porqué del cuarenta en vez del cuarenta y cinco, que rompe toda lógica. La explicación del ahorro de palabras me parece demasiado “fácil”.
    [Comentario zrubavel: Pues lo creas o no es la única parte del misterio sobre la que nadie duda.]

  2. Otra de las cosas relativas a la puntuación del tenis que me llama la atención es el uso de la palabra “love” cuando la puntuación es cero, aunque cada vez se va usando menos.
    Excelente artículo una vez mas
    [Comentario zrubavel: Casi cada uno de los links que muestro incluyen también una explicación sobre el origen de la palabra love, que también es disputado aunque parece que es por el término francés para “El huevo”.]

  3. Muy interesante, la verdad es que siempre me había llamado la atención el sistema.
    Me parece bastante racional la explicación de que se puntue así porque se utilizaban las agujas de un reloj y más tarde se dejase en 40 por simplificar.
    [Comentario zrubavel: ¡Pero si en esa época casi no había relojes! ¡Y esa explicación no es la válida!]

  4. Hombre, relojes en el siglo XIV ya había. Pero me refiero más al hecho de dividir una circunferencia en 60 partes e irla completando por cuartos, no ha un reloj con todo su mecanismo, logicamente. La división de la circunferencia en minutos y segundos no es exclusiva de los relojes y el paso del tiempo, sino de las medida angulares.
    Me sigue pareciendo lo más lógico que hubiese una circunferencia involucrada de algún modo en el tanteo. Me imagino una par de circulos con sus agujas para irlas moviendo comodamente y que todo el mundo viese de lejos y sin saber leer el tanteo. Más tarde se abandonaría y se cantaría el tanteo, por eso lo de acabar cargándose en 45.

  5. “…durante la Baja Edad Media 60 era un número clave en Francia, del mismo modo que hoy lo es 100. Esta es la causa por la que las palabras para los números setenta, ochenta y noventa del francés estén basadas en el número sesenta.”
    :-P
    El setenta (soixante-dix) está basado en el sesenta, pero el ochenta (quatre-vingts) está basado en el veinte, igual que el noventa (quatre-vingts-dix). Y en francés de Bélgica ni siquiera el setenta se basa en el sesenta.
    Esto no significa que el 60 fuera un número muy importante en Francia, sino que el francés tenía un sistema de numeración originalmente basado en el 20 y no en el diez (como varias lenguas célticas, por ejemplo).

  6. Fui médico de la Federación de Tenjs del Centro.Conozco muchos comentarios de tenistas españoles y extranjeros.La teoría del reloj es la mas probable.Por comodidad desapareció el cuarenta……..y cinco.

    Así de sencillo. Francisco

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