El origen del petróleo

Hoy en día se habla mucho sobre el petróleo (o pretóleo en lenguaje oral) y su posible agotamiento. Me preguntaba si tiene alguna coherencia el origen que siempre se ha atribuido. Se supone que el petróleo es materia orgánica de la época de los dinosaurios (helechos, algas, dinosaurios hechos pedacitos) que se mezcló de tal buena suerte con la piedra idónea, la temperatura adecuada, la presión y los movimientos de Tierra, hasta crear los miles de millones de barriles diarios que se extraen cada año (más los muchos millones que son innacesibles o de los que no resulta rentable su explotación). ¿De verdad había tanta materia orgánica como para generar tantísimo petróleo?

Luego otros dicen que la probabilidad de que un hueso de dinosaurio se fosilizara es de una entre miles de millones y nadie se lleva las manos a la cabeza. Parece como si su destino fuera convertirse en petróleo.

Una teoría alternativa y poco tenida en cuenta en Occidente (no asín en Rusia) es la teoría abiogénica. Mendeleev, el creador de la tan famosa como odiada tabla periódica de los elementos fue uno de los primeros exponentes. Según ella, el petróleo existe desde los orígenes de la Tierra y lo que vemos es una pequeña muestra de lo que puede ser algo muy común dentro de las capas interiores de la Tierra.

En este caso los hidrocarburos no tendrían origen biológico con lo que su volumen podría ser hipotéticamente casi infinito (bueno, Pi por 6.320 elevado al cuadrado…).

Del origen de la gasolina resulta curiosa su etimología:

Tanto la palabra gasoline como la palabra petrol provienen de dos marcas comerciales que no se llegaron a registrar formalmente. En su momento los competidores del petrol llamaban a su producto con nombres tan rimbombantes como Motor Spirit.
Ambos términos significan gasolina en inglés.

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2 comentarios sobre “El origen del petróleo”

  1. 1) petroleo viene de «petra oleum» aceite de la piedra
    2) La teoria abiogenica tiene el problema de que no
    dice exactamente cuales son los procesos para que se
    genere el petroleo. Independientemente de eso, aunque
    existan enormes cantidades de petroleo, el coste
    energetico asociado a su extraccion, terminara por
    hacerlo inviable.
    [Comentario zrubavel: Petróleo viene de los términos que indicas, pero en inglés petróleo es petroleum mientras que petrol era una marca de un producto «farmaceútico» que era básicamente petróleo y se usaba para combatir a las chinches.
    Muchas gracias por tu comentario ante tan azarosa entrada.]

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