Donaciones

Internet es gratis y sus contenidos deben serlo. Nadie pagaría por leer a un escritor online. O casi nadie pagaría más que casi nada. Es un privilegio que te lean, que usen tus productos, que oigan tus canciones.

Las formas de ganar dinero deben ser alternativas y secundarias al producto principal. Lo ideal es la publicidad. Pero esta no funciona en todos los casos. Se sugieren como formas alternativas la venta de merchandising, el pago por productos especiales o las donaciones.

Las donaciones son un verdadero misterio. Si incluyera un botón para que donarais nunca podríais saber si se está donando mucho o poco. Igual ocurre con la publicidad, pero a veces uno se imagina lo bien o mal que le puede ir a una página en función de los anuncios que en ella se encuentra. Si ves pornografía, anuncios de tarot o de medicamentos, sabes que ese sitio está en las últimas.

Mucha gente que se queja de que no le compensa lo que hace en Internet recibe la recomendación de que ponga un botón para donaciones. Si no pones el botón, nunca sabrás lo que podrías ganar. Si lo pones y no lo quitas, la gente asume que eso está, en mayor o medida, funcionando.

Hay un caso muy interesante de servicio que trata de mantenerse con donaciones: The Eclipse Foundation. Se trata de una asociación sin ánimo de lucro que realiza productos informáticos, el más importante de todos es el programa Eclipse.

Eclipse es un programa que cambió el paradigma de software que usaban los programadores. Muy versátil pero sobre todo gratis. Antes se hacía mucho dinero vendiendo ese tipo de programas, con licencias muy costosas para las empresas. Pero no había alternativa y se pagaba. Eclipse es un programa empleado por millones de programadores en todo el mundo, muchos de los cuales viven gracias a los programas que construyen usando Eclipse. Pagan sus facturas, se hipotecan y realizan viajes horterísimos, en parte gracias a Eclipse. Así, no se trata de un programa para estudiantes, empobrecidos que no se pueden permitir ir al cine o amas de casa en el tercer mundo. Ayuda a dar de comer a decenas de miles de personas.

Así, este programa es gratis y la página sugiere muy modestamente que se realicen donaciones para sostener algunos de los gastos. Gracias a Dios, muestran las donaciones que han recibido en orden cronológico. Y el dato es espeluznante. En el último mes (del 19 de marzo de 2012 al 20 de abril de 2012, ambos inclusive) han recibido un total de 95 donaciones, 1.719 dólares al mes. La inmensa mayoría de las donaciones han sido de 5 dólares, el mínimo aceptado (si donas 1 dólar usando Paypal, los gastos de comisiones pueden superar incluso a la propia cantidad donada). Con ese dinero no daría ni para pagar a la recepcionista de la Eclipse Foundation.

Además, tengo la impresión de que el sistema de donaciones se entiende como de pago único. Si una vez donas a una página, psicológicamente lo asocias con el pago de una cuota de asociado de por vida, que además te convierte en usuario premium. Peor aún, al ser una cantidad libre, se entiende que todo suma, que si para ti pagar 5 euros es adecuado, nadie tiene derecho a criticar tu donación o a sugerir que debas hacer varias donaciones.

En resumen, creo que el sistema de donaciones se suele esgrimir por personas interesadas, aprovechando la oscuridad sobre los ingresos que se pueden llegar a generar. Viendo un ejemplo concreto, uno se da cuenta de hasta qué punto las cantidades a esperar serán descorazonadoras.

5 comments

  1. También hay casos de éxito abrumador en las donaciones: http://www.cyanogenmod.com/blog/new-build-servers-online No han publicado lo que recaudaron en unas pocas horas, pero los tres servidores que compraron cuestan unos 21000 €, y dicen que sobró dinero.

    Una cosa curiosa es que Eclipse es ciertamente de los entornos de programación más usados, pero también de los más detestados. Yo diría que los usuarios lo ven como un «mal inevitable», y eso no les invita a pagar en agradecimiento.

  2. La fundacion Mozilla, desarrolladora del popular navegador Firefox tambien sigue una política de donaciones. Pero con una diferencia: el principal donante es Google, que les paga una millonada anual para mantener un equipo de programadores de altísimo nivel.

  3. Aquí uno de los ‘afectados’ por Eclipse, IDE que sólo utilizaré por dinero, pues me parece deleznable y sólo superado para mal por JDeveloper. En consecuencia nunca les he dado un duro.

    En cambio, este ha sido el tercer o cuarto año que he donado $15 a la WIkipedia. [Para mí] La Wikipedia hace el bien y Eclipse es el mal.

  4. Wikipedia es el caso de éxito por excelencia… pero tristemente casi el único.

    (cuando hay un debate sobre si poner publi o un modelo de pago a un servicio o web siempre hay alguien que salta con eso de «pon donaciones como la Wikipedia, que mira que bien les va»… y no se dan cuenta que es una triste excepción).

    De esto tengo algo de experiencia.

    Tengo un par de apps Android… gratis y sin publicidad… Algunos amigos me dicen que ponga al menos un botón de donar en la web. Y no lo hago sencillamente porque no merece la pena hacer ni el esfuerzo.

    Hace ya bastantes años tenía un servicio web con, literalmente, una burrada de millones de visitas diarias (Videodownloader). En su apogeo podía sacar al mes en donaciones unas decenas o pocos cientos de dólares al mes.

    ———

    @ElGekoNegro: Eclipse es un IDE extremadamente potente. Yo no lo uso porque es demasiado lento y pesado.

  5. Javi Moya es alguien que puede opinar sobre el tema con verdadero conocimiento de causa. Gracias por comentar.

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