El mismo perro con distinto collar

Es conocer el verdadero significado de la frase “ful de Estambul”…y es una opinión personal.
¡En que momento se me ocurriría!, a mi, que no me va mucho eso de los viajes culturales, irme nada mas y nada menos que 5 días a una ciudad como Estambul![…]
Cosas para ver en plan cultural tienes un montón:
La mezquita azul…una mezquita;
Soliman el Magnifico…otra mezquita;
Santa Sofia…otra mezquita;
Palacio Topkapi…un palacio y mezquita;
El hipódromo romano….ni se ve ya;
Iglesia de San Salvador…ahora otra mezquita.

Hola, de Estanbul no te puedes perder nada de nada, cada esquina de este pais maravilloso es mágico. Lo típico que se vé allí es correctisimo, La Mezquita Azul, Santa Sofia, el Palacio de Dolmabaze, Torre de Leandro, Los Derviches, el crucero por el Bósforo impresionante, recorrido por las Islas Principe…..la Torre Galata…..la Cisterna….Palacio de Topkapi, majestuoso…….en fin, nada tiene desperdicio.

Drielandenpunt

España limita al norte con Francia y Andorra; al oeste con Portugal; al este con el mar Mediterráneo y; al sur con Marruecos

Por su casi insularidad, las fronteras de España son de las más sencillas que uno pueda imaginar. Sólo tenemos fronteras con cuatro países y éstas estan bastante diferenciadas. Otros países tienen situaciones geográficas mucho más complejas.
Con 1/5 de la superficie de España, Hungría limita con Austria, Eslovaquia, Ucrania, Rumanía, Serbia, Croacia y Eslovenia. Más fronteras significa más relaciones con otros países, pero también más puntos que controlar y más potenciales focos de problemas.

I

Uno de los teoremas matemáticos complicados más fáciles de comprender por los profanos es el Teorema de los Cuatro Colores.
En 1852 el matemático Francis Guthrie observó que para dibujar un mapa de los condados de Inglaterra sólo eran necesarios cuatro colores para distinguir unos de otros. Entonces sugerió la conjetura de si sería posible que esta propiedad pudiera aplicarse a todos los mapas:

Si cualquier mapa geográfico puede ser coloreado con cuatro colores diferentes, de forma que no queden regiones adyacentes con el mismo color. Dos regiones se dicen adyacentes si comparten un segmento de borde en común, no solamente un punto.

La prueba matemática de la conjetura de Guthrie dista sin embargo de ser sencilla. Así, sólo se ha podido demostrar con ayuda de software. Las demostraciones informáticas desagradan a un amplio sector dentro del colectivo de matemáticos. Sobre el papel, una demostración matemática debe resultar sencilla y elegante. En el momento en que se emplea un ordenador la demostración pierde frescura y para aquellos que no estén familiarizados con la informática, también pierde claridad.
Cuántas horas valiosas se habrán perdido tratando de demostrar este inútil problema. Apenas hay lugares en el mundo donde se pueda encontrar un contraejemplo. Intuitivamente parece claro que cuatro colores deben bastar. Para el caso de España y sus países vecinos, bastarían con dos colores. En la mayoría de casos tres colores serían suficientes para realizar la tarea. Uno de los pocos puntos donde coinciden cuatro fronteras es en el conocido como Four Corners (Cuatro Esquinas), en los Estados Unidos.

La coincidencia de fronteras geométricas delimitada por los estados de Utah, Colorado, Arizona y Nuevo México sólo puede darse en un caso como este, en que las fronteras se han determinado mediante coordenadas geográficas y no por accidentes naturales, como ríos o montañas.
Es un fenómeno realmente inusual, aunque no único. En Canadá tienen su propia versión, esta vez con la intersección entre las provincias de Manitoba, Saskatchewan, los Territorios del Noroeste y Nunavut.
La intersección canadiense está en medio de la nada, alejada muchos kilómetros de cualquier carretera o aeropuerto y está señalada con un triste obelisco de aluminio. La americana está más aprovechada, aunque también coincide con una inhóspita reserva india. Aprovechando la situación, se ha construido un monumento que cobra 3$ por la entrada.

Continúa leyendo Drielandenpunt

FYROM

Mientras veía las votaciones del concurso de Eurovisión de 2007, no dejaba de molestarme cada vez que alguien votaba al país llamado FYR of Macedonia.
FYR of Macedonia significa “Former Yugoslavian Republic of Macedonia” (Antigua República Yugoslava de Macedonia). ¿Cómo diablos puede llamarse un país así?
Primero pensé que sería el nombre oficial, así como el Reino Unido se llama realmente United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland.
Luego pensé que sería algo así como el nombre del cantante Prince, que bajo los efectos de Dios sabe qué, decidió cambiar su nombre artístico por el de The Artist Formerly Known as Prince (TAFKAP) (El artista antes conocido como Prince). Esta hipótesis se apoyaba no sólo en el frecuente uso de las iniciales, sino en la partícula F de former (antes/antigua).
Una consulta a la Wikipedia desvela que Macedonia se vio obligada a cambiar el nombre a su país (que pretendían fuera República de Macedonia) por tensiones con los griegos, que bajo ningún concepto están dispuestos a aceptar ese nombre.
En 1993, las Naciones Unidas reconocieron a este nuevo país como miembro. Tras la protesta de Grecia, decidieron darle el nombre provisional de FYROM en la resolución que lo incluía como nuevo país, para agilizar los trámites y resolver el nombre posteriormente.
Sin embargo, hasta fecha de hoy, no se ha llegado a ningún acuerdo. Grecia no reconocerá ningún nombre que incluya la palabra “Macedonia”, ni siquiera el infame de Former Yugoslavian Republic of Macedonia le parece bien.
Al resto de países del mundo la verdad es que esta disputa les parece una chiquillería. Más de la mitad (106) han decidido que en sus relaciones con el país balcánico, el nombre oficial será el de República Macedonia. Entre esos países se encuentra Rusia, Estados Unidos o China.
Sin embargo, los países de la Unión Europea están bastante de acuerdo con la postura griega; Tanto España como Italia, Francia y Alemania prefieren manejar el extraño acrónimo de FYROM.
¿Por qué Grecia no quiere que Macedonia se llame Macedonia? Pues sencillamente porque la región más grande de Grecia se llama ya Macedonia. Esta región se encuentra al norte de Grecia y limita con la innombrable república. De hecho la región griega es más grande que la balcánica Macedonia.
En realidad la situación griega es la misma que ocurriría en el caso bastante improbable de que el País Vasco Francés se independizara y tratara de usar el nombre de Euskadi para su nuevo país. El gobierno español no podría permitirlo.
Y es que no es sólo cuestión de evitar confusiones, es que en Macedonia hay un grupo amplio de población que tiene pretensiones territoriales sobre la región griega.
El caso es que habrá que llegar a un acuerdo. Han pasado 15 años desde que el nombre provisional fue establecido y es complejo romper el status quo. Grecia sostiene que bajo ningún concepto permitirá la entrada del país en la Unión Europea hasta que se resuelva el contencioso.
Los nombres que proponen los griegos son demasiado ofensivos para los antiguos yugoslavos: FYROM, pero sin identificarlo como una sigla sino como nombre propio o Skopje, que es el nombre de la capital del país, pero aplicándolo al país completo. Esto nos sirve de muestra de lo poco que están los griegos dispuestos a ceder ante este país de nombre temporal.
Gran parte de esta información se ha obtenido del artículo de la Wikipedia Macedonia naming dispute, más extenso incluso que el propio artículo sobre la República de Macedonia.
Artículos relacionados:

♦ Kalgoorlie


♦ El futuro mapa de Europa


♦ Vimy Memorial


♦ Fronteras


♦ Olivenza y Gibraltar


♦ Enclaves


La independencia de Escocia

Trata The Economist en su edición de esta semana, la curiosa situación política de Escocia.
Escocia tiene tanto poder en el Parlamento Británico que podría obtener la independencia casi sin despeinarse. La realidad es que probablemente su situación económica sea ahora la ideal, por cuanto reciben más del Reino Unido de lo que pierden, amén de tener una política fiscal casi de ensueño. Pero con los países parece que ocurre como con los alquileres, que sí, que el piso está en muy buena zona y es muy barato, pero yo quiero uno que sea mío.
En realidad, el principal escollo a su independencia no sería Inglaterra, que poco podría hacer. El gran problema está en la Unión Europea. Si Escocia se independizara, el departamento legal de la Unión lo tiene bastante claro: el que se queda, sigue en la Unión; el que se va, está fuera.
Tendría que llegarse a esa situación para ver qué ocurriría exactamente. Escocia confía en que la Unión Europea haría la vista gorda, pero no se atreven a poner la mano en el fuego. En cualquier caso, su salida de la Unión sería provisional. El mismo día de su independencia rellenarían la solicitud de empadronamiento.
Pero esto llevaría algún tiempo. Tiempo en que las fronteras estarían cerradas, se perderían contratos comerciales, habría que pagar aranceles, vendrían menos turistas y se perderían millones de euros en comisiones de cambio de moneda.
Como cuando cambias de piso, siempre hay unos gastos ineludibles, que Escocia a buen seguro estaría dispuesta a asumir. Pero para el ingreso en la Unión se interpone un sorprendente oponente: Francia.
Francia es el mayor enemigo del ingreso en la Unión Europea de Turquía. Con una corrección política un tanto apestosa, los políticos muestran la cara amable de “cuantos más seamos en la Unión, tanto mejor y si somos multiculturales ni te cuento”, pero en el fondo nadie quiere a Turquía en el equipo. Francia ha dejado la responsabilidad en manos del pueblo. Como forzar a un referéndum la entrada o no de Turquía en la Unión hubiera sonado demasiado fuerte, Francia ha promulgado no hace mucho un artículo en su Constitución, artículo que dice que “toda incorporación de un candidato a la Unión ( o sea Turquía ) debe ser respaldada con un referéndum”.
Está más próximo en el tiempo el día de la independencia escocesa que el de la entrada de Turquía en Europa. Así que para los escoceses resulta oscuro que parte de su futuro – un país europeo que abandone la Unión es carne de cañón – depende de lo que opine el impredecible pueblo francés, por culpa de Turquía.
Mientras se decidiera el futuro escocés, España se vería obligada a ponerse del lado de los detractores de su ingreso. Porque para el País Vasco y Cataluña sería un precedente demasiado claro por la similitud de sus situaciones. Con España, Francia e Inglaterra mostrando ciertas desavenencias a su ingreso, el futuro de Escocia se torna azaroso.
Si dudabas si vivimos en un mundo global, ¿Quién le iba a decir a Escocia que no podría independizarse de Inglaterra por culpa de Turquía?

Superficie de España

I

Los conocimientos de geografía de los estadounidenses suelen ser muy escasos. En gran parte porque viven en un país de tamaño colosal y se dedican principalmente a estudiar su propia geografía, ya de por sí suficientemente compleja. Se conocen los 50 estados que lo componen, sus capitales y principales ciudades y dónde están situados, que no es poco.
A los españoles les ofende que algunos norteamericanos no estén seguros de la ubicación de nuestro país. Antes de llevarse las manos a la cabeza, no estaría de más preguntarse cuántos de las capitales de Europa se conoce cada uno, o precisar mínimamente dónde se encuentra Letonia.
Los libros americanos suelen refererirse para ponderar los países extranjeros usando referencias de sus propios estados. Italia es un poco más larga que Arizona. Francia tiene un 80% del tamaño de Texas. Suecia es la décima parte de California.

II

La superficie de España no es un número definido. Resulta sorprendente la cantidad de valores distintos que se citan, dependiendo de la fuente. En la misma Wikipedia hay enormes diferencias. La Wikipedia en inglés habla de los 505.992 km². Pero según del idioma el país parece ir menguando:
505.992 km² (inglés)
505.811 km² (español)
504.782 km² (francés, portugués, árabe)
504.646 km² (alemán)
En todos los casos se supone que están incluidas todas las colonias y territorios de ultramar. Según parece el dato más fiable es, como siempre, el de la Wikipedia en inglés.

Continúa leyendo Superficie de España

Kalgoorlie

Cuando pensamos en “la ciudad más grande del mundo” podemos cometer los errores sucesivos de creer que es Nueva York, México DF, Sao Paulo o Shanghai. Sin embargo, estas no son más que algunas de las ciudades más pobladas del mundo.
A la hora de determinar cuál es la ciudad más grande del mundo, baste pensar que la ciudad de Madrid (que no la provincia) tiene un área de 605,8 km². Sin embargo, la ciudad más grande del mundo tiene un área de 95.575 km². Esto es, dentro de ella cabrían Madrid, Barcelona…y Portugal (con sus 92.391 km²) .
Se trata de una ciudad totalmente desconocida, Kalgoorlie, en Australia, que apenas cuenta con 30.000 habitantes. Con una densidad de población de 3 habitantes por cada 10 km², tiene una densidad 7 veces inferior a la de Mongolia, que es el país con menor densidad de población del mundo.
Fuente: Wikipedia Reference Desk.

Llevate el pasaporte

Pobres muchachos nacidos al amparo de la Unión Europea! Cuantos de estos jóvenes ni se imaginan cómo era el mundo hace sólo veinte años.
Europa comienza a parecerse a un gran país, con enormes diferencias regionales. Estando en Europa ya no hay de qué preocuparse a la hora de viajar.
Cuantos problemas, sin embargo, ocurren a diario en los aeropuertos de todo el mundo. La sensación de comodidad, de facilidad, es tal, que cada día hay varias docenas de personas que se quedan en tierra porque no se les ha pasado por la cabeza que había que llevar un documento de identidad para viajar. Puede sonar exagerado pero es algo que veo constantemente. Quedarte tirado a la ida es una putada. Hacerlo en el regreso puede ser toda una pesadilla.
La creencia más o menos inconsciente de que Europa es una misma cosa también causa problemas a los extranjeros que viven en España. Que yo sea español y pueda viajar libremente a Inglaterra, Dinamarca o Grecia, no significa que un colombiano pueda hacerlo. Y no es sólo cuestión de pasaporte. Un amigo de ese país viajaba con su novia española a Polonia. Al llegar al aeropuerto de Varsovia, no antes ni después, se enteró de que los colombianos necesitan un visado de entrada. La solución fue drástica: la novia se tuvo que quedar en Varsovia y él se volvió en un avión, media hora después, de regreso a Madrid. Y menos mal que existía ese vuelo. Unas vacaciones tiradas al cubo de la basura, por culpa de un simple trámite.
En más de un caso me he encontrado hablando con una pareja de tortolitos que tenían todo preparado para su viaje de novios a todo trapo y se enteraban por mí de que para ir a México no basta con el DNI. El pasaporte, algo tan importante durante la guerra fría, algo que impedía que millones de personas pudieran abandonar sus países de origen, es hoy casi una reliquia del pasado. Me imagino que más de uno y más de dos se habrán quedado sin viajar por culpa de ese documento.
Cuando se viaja al extranjero, hay que hacerlo con pasaporte. Por ejemplo, si vas a Finlandia, país de la Unión Europea, tu DNI basta y sobra. Pero si te aburres en Helsinki puedes echar de menos el pasaporte por si te apeteciera hacer una excursión de un día a Estonia, o echarle valor para pisar la espléndida – y desconocida para mí – San Petersburgo.
También los aviones pueden verse obligados a cambiar de ruta; quién sabe si no acabarás pisando un país extraño en el que no te vendría de más tener un documento legal y no el DNI, que tiene el mismo valor que el carné del videoclub en otros países.

Continúa leyendo Llevate el pasaporte

Lejos

El Punto Nemo (48°50’S 123°20’W) es el lugar situado en el mar más alejado de cualquier tipo de tierra firme. Se encuentra en el sur del océano Pacífico, a 2.688 kilómetros de la isla Ducie (perteneciente a las Islas Pitcairn) en el norte, Motu Nuir (una pequeña isla junto a la Isla de Pascua) en el noreste y la isla Maher, de la Antártida, en el sur.
El punto terrestre más alejado del mar (Polo de inaccesibilidad de Eurasia) (46°17’N 86°40’E) se encuentra en el norte de China y está a 2.645 kilómetros de la costa más cercana. Está a unos 320 kilómetros de la ciudad de Ürümqi, en la región China de Xinjiang, en el desierto de Dzoosotoyn Elisen.
Resulta curioso que la máxima distancia de la tierra al mar o del mar a la tierra sea casi un mismo valor – 2.650 kilómetros. La distancia de Aranjuez (Madrid) a Estocolmo.
Tomado de la Wikipedia.

El futuro mapa de Europa

secesionistas
Haz click para aumentar
Este es un mapa que señala las regiones europeas con intenciones secesionistas serias.

  • Para elaborar la lista he partido de la entrada de la Wikipedia “listas de movimientos secesionistas y autonomistas activos“.
  • He ido visitando cada una de las regiones y considerando si el movimiento en cuestión es secesionista ( busca la independencia ) y si sus reivindicaciones son lo suficientemente serias. Por ejemplo, la creación de un País leones dentro de España, no suena muy creíble.
  • Las regiones están dibujadas a mano alzada y deben servir simplemente como orientación. En algunos casos, hacer un trazado preciso hubiera sido muy complejo, como en el caso del Épiro del Norte, en Albania.
  • La lista de países y regiones es la siguiente:
    1. Northern Epirus => Albania
    2. Flandes => Francia, Holanda y Bélgica
    3. Valonia => Bélgica
    4. Dalmacia => Croacia
    5. Istria => Croacia
    6. Islas Feroe => Dinamarca
    7. Aland => Finlandia
    8. Sami => Noruega, Suecia, Finlandia y Rusia
    9. Alsacia y Lorena => Francia
    10. País Vasco => España, Francia
    11. Bretaña => Francia
    12. Córcega => Francia
    13. Normandía => Francia
    14. Cataluña del norte => Francia
    15. Friuli => Italia
    16. Padania => Italia
    17. Cerdeña => Italia
    18. Sicilia => Italia
    19. Tirol del sur => Italia
    20. Gagauz Yeri => Moldavia
    21. Transnistria => Moldavia
    22. Kashubia => Polonia
    23. Silesia => Polonia
    24. Cataluña => España
    25. Skaneland => Suecia
    26. Crimea => Ucrania
    27. Irlanda del norte => Reino Unido
    28. Isla de Man => Reino Unido
    29. Escocia => Reino Unido
    30. Sealand => Reino Unido
    31. Gales => Reino Unido
    Algunas curiosidades de la misma:

  • Las regiones que quieren la independencia – y tienen buenas posibilidades de conseguirla – dentro del Reino Unido, suponen más del 50% del tamaño de dicho país.
  • Northern Epirus ( Épiro del Norte ), en Albania es la única región que ansía no ser independiente, sino unirse a otro país (Grecia) .
  • El caso de Kaliningrado no se cita porque, aunque hay deseos de cambiar su forma de organización, ni ellos mismos están seguros de qué es lo que prefieren (anexión a otro país, independencia, formación de una república autónoma).
  • En Italia, la región del Tirol del sur desearía ser su propio país, pero asímismo los que promueven la creación de la Padania ( Italia del Norte) querrían esa parte del territorio.
  • Sealand es la única región que aspira a su autonomía sin que tenga un territorio propiamente dicho.
  • Francia es el país europeo con más frentes secesionistas: Alsacia y Lorena, el País Vasco, Normandía, Córcega, una parte de Cataluña y otra parte de Flandes, Bretaña, todos tienen ansias de separarse de Francia.
  • La región sami (Laponia) es la extensión de terreno más grande que ansía su independencia. Y tal vez la que más problemas tendría, pues habría de poner de acuerdo a nada menos que cuatro países ( Noruega, Suecia, Finlandia y Rusia ).
  • Sealand

    Una de las medidas protectoras que el Reino Unido estableció para defenderse de las agresiones de los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, fue la creación de unas bases protectoras, establecidas en el mar, en las proximidades de sus principales canales navegables. La idea era evitar que los alemanes penetraran y pudieran minar los canales de los ríos Támesis (en la costa este, que trascurre atravesando Londres) y Mersey ( en la costa oeste y desembocando en Liverpool).
    Así, decidieron crear unas torres con equipamiento de detección marítima y aérea. Resultaba más barato realizar una construcción temporal y tener una dotación al cargo que fletar un barco. Además, era más seguro para los tripulantes ya que un barco puede hundirse con relativa facilidad, pero las torres estarían ancladas sobre bancos de arena.
    Estas torres se llamaron Roughs Towers, o también Maunsell Sea Forts.

    Las torres se construyeron con relativa facilidad. Estaban provistas de radares, generadores eléctricos y depósitos para agua y comida, pero también de fuego antiaéreo y armamento convencional. Fueron creados en tierra y transportados con tres grandes remolcadores, con todo el equipamiento y la tripulación, para que, una vez fueran anclados, estuvieran funcionando inmediatamente.
    La ubicación, en las proximidades de los ríos antes indicados, implicó que algunas de ellas estuvieran en aguas internacionales, aprovechando la existencia de ciertos bancos de arena, donde se podían fijar estas estructuras. Se encontraban hasta a unos 10 kilómetros de suelo británico.
    Con el fin de la Segunda Guerra Mundial, las torres fueron perdiendo su utilidad, hasta ser desarmadas y el personal que las atendía, retirado, en 1956.
    No sería hasta 1967 cuando la existencia de una de estas torres ocuparía un lugar destacado en la Historia. El 2 de Septiembre de 1967, Paddy Roy Bates, un ciudadano británico, antiguo oficial del ejército, junto con su familia y algunos colaboradores, ocupó una de estas torres. Su idea era más o menos simple: montar una emisora de radio pirata, Radio Essex, sin que el Gobierno Británico pudiera meter las zarpas.
    Ya en 1965 había ocupado una torre, en el estuario del Támesis, pero el gobierno le dió un toque de atención, ya que esta se encontraba en el espacio de las aguas territoriales británicas y su actividad era ilegal. Se mudó a otra torre, más alejada y en aguas internacionales. Así que de paso, reclamó la soberanía del espacio que ocupaba, dándole el nombre de Sealand.

    Continúa leyendo Sealand